クラフトビールは、小規模で独立した農民にとって祝福となっています

先月、数年連続でクラフトビールの売り上げが2桁成長し、ホップ不足の可能性を恐れて、米国最大のホップ農業地域であるワシントン州ヤキマバレーの農家は、作物の余剰を報告しました。農家は需要が15〜18%増加すると予想していましたが、クラフトビールはわずか5〜6%しか成長せず、過剰な収穫量が残っていました。

長年にわたって人気が急上昇した後、地ビールは、アメリカの地ビールの嗜好が飽和点に近づいているように見えるため、横ばいになり始めています。実際、市場の動向により、クラフトビールが全盛期の終わりに近づいているのではないかと疑問に思う人もいます。

しかし、市場のすべての不確実性の中で、クラフトビールは独立した農民にとって特に恵まれ続けています。特に太平洋岸北西部の外では、需要が増えて生産量が増え続けています。結局のところ、クラフトビール市場は成長を続けています。そして、生産の単位あたりにより多くのホップを必要とするIPAや他のホッピービールに対するアメリカの食欲増によって、この減速は相殺されるでしょう。

「地元のホップ農場は全国各地に出現し続けています」と、クラフト醸造の擁護団体であるBrewers Associationのチーフエコノミストであるバートワトソンは言います。 「そして、あなたは今後のことについてもっと聞くでしょう。」

ウィスコンシン州モンテッロの64歳のホップ農家であるラリー・ベッカーは、酪農場で育ちました。彼は、2000年代後半に、中西部のクラフトビールのトレンドの高まりの中でホップの栽培を開始しました。 2010年に、彼は、収穫量をプールして共同で販売するホップ農家の協同組合であるウィスコンシンホップエクスチェンジの設立を支援しました。当初、グループには6人の農民がいました。現在、80個あり、最初に販売したホップの15倍のホップを販売しています。

「実際、今年、販売と生産は予想を上回りました」とベッカーは言います。売上高は実際に非常に高かったため、取引所は需要を満たすために前年から残りの作物の供給に浸る必要がありました。 「そして、さらに大きく成長する可能性があります」とベッカーは付け加えます。

北カリフォルニアの小規模ホップ農家にも同様の成長があります、とベイエリア北部のホップ農家の貿易グループであるNorCal Hop Growers Allianceの社長であるMichael Stevenson氏は言います。

ベッカーとスティーブンソンの両方は、彼らのグループの成長は、それぞれの地域で増え続けている小規模から中規模の醸造所の数と、その醸造所が地元で栽培されたホップを求めていることに起因します。 NorCal Hop Growers Allianceは、たとえば2,000バレル未満の年を生産する「近隣のクラフト醸造所」に焦点を当てている、とStevensonは言います。

「私たちがターゲットにしている顧客はまだ成長市場です。小さなクラフト醸造業者です」とベッカーは言います。 「彼らはいつも開いています。」

ダイナーは自分の食べ物がどこから来て、どのように育ったかを知りたいという農場から食卓への動きと同じように、農場からパイントへのビールの動きがあります。 。 「その一部は、よりクリーンな製品を手に入れようとしている人たちであり、農薬や除草剤が食物に含まれているかどうかを知ることです」とスティーブンソンは言います。 「私たちのグループの農場で働いていると、このビールが道から流れてきたことがわかります。日陰はありません。」

また、地元の地ビール醸造所が、グース島、シエラネバダ、ラグニタスなどのより大規模で確立された地ビールブランドと差別化するのに役立ちます。ヤキマバレーのような大規模なホップファームは、通常、ホップを倉庫に販売し、倉庫から醸造所に販売しています。一方、小規模ホップ農家は、小規模の醸造業者に作物を直接販売することに成功します。多くの場合、工場から摘み取られたその日のうちに、醸造業者は醸造プロセスを大きなビールの顔のないサプライチェーンよりも優れたものとして販売できます-メーカー。

したがって、ウィスコンシンホップエクスチェンジが、ポトシ、オソ、グレートデーン、オクトピなど、地元に流通している中小規模の醸造所のみに販売しているのは驚くことではありません。 「私たちのホップは、地元のクラフトビールである販売しようとしているものに合います」とベッカーは言います。

皮肉なことに、小規模ホップ農家にとって最大の脅威の1つは成功そのものです。多くのクラフトビールメーカーは、サンディエゴに本拠を置く、2015年に飲料業界の巨人Constellationに10億ドルで売却したBallast Pointのような大きな成功を夢見ています。しかし、クラフト醸造業者が成功しすぎると、彼らは以前使用していた小さな独立したサプライヤではなく、同様に大規模な生産者からホップを購入する必要があります。

「しかし、すべての醸造者が完売できるわけではありません」とスティーブンソンは言います。 「だから、小規模な醸造所や小規模なホップ農場には、引き続き多くの機会があると思います。」

ジョン・マクダーモットは、MELのスタッフライターです。彼はあなたのパートナーに前菜を頼む方法について最後に書いた。

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